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Tuesday, February 08, 2005

"Mr K's day"; Korean seomin in Digital Mal

Digital Mal, the online version of the leftist Monthly Mal, has a longish feature story consisting of a fictive character "Mr K" who's spending a day off, and of actual instances and cases which the reporters have recorded in their notebooks. Mal, which as a leftist publication pays most attention to the workers (nodongja), depicts this story as the report of the insecurity of the "ordinary people" (seomin). The fictive Mr K himself seems to be an educated person working for wages as he is spending a public holiday; sômin are mostly people who need to work also on public holidays, like the second-hand car salespeople, to whom "Mr K" tries to sell his car, but with no luck. The article points out that many taxes on the use of cars which have been lower for the "livelihood use" are going to be rised, and this affects especially the seomin. [Now that I think all the people I acquainted with in the neighborhood, considering how common personal cars have become in Korea, so many of them coping without one in their daily lives.]
서민의 입장에서 볼 때, 자동차는 사치품이 돼버린 것인가. 최근 시행되고 있는 정부 시책을 곰곰이 들여다보면, 돈 없는 사람들은 오로지 버스와 지하철만 이용하라고 무언의 압력(?)을 가하고 있는 것처럼 보인다. 자동차에 부과된 특별소비세 인하를 6개월 연장하는 반면, 주로 승합차나 화물차의 연료로 사용되는 경유값은 2007년까지 휘발유의 85%선까지 인상되기 때문이다.

Fortunetelling tent.
Linked from Digital Mal.
The article takes up to things to represent the current atmosphere among the "ordinary people": fortunetelling and gambling. Fortunetelling not because people would believe every word but to do even something, to grasp the final straw. The Rodeo Street in Apgujeong-dong is said to have become a "fortunetelling valley". "The telling of the fortune is not the most important thing. It's more like counseling (sangdam). People are hungry for words."
한때 유흥과 향락의 중심지로 손꼽혔던 서울 압구정동의 로데오 거리 역시 우후죽순으로 늘어난 점집들 덕분에 아예 ‘점술밸리’로 지정될 지경이다. 이곳에서 점집을 운영하고 있는 역술가 한만술씨(가명)는 불확실한 시대 사람들이 점집을 찾는 이유에 대해 이렇게 설명했다.
“불안하니까요. 몸과 마음은 힘이 드는데 왜 그런지는 알 수 없고, 이 고통이 언제 끝날지도 알 도리가 없으니 ‘마지막 비상구’로 점집을 찾아오는 거예요. 하지만 이 곳에 와서 ‘어디 한 번 맞춰봐라’하는 식으로 자기 이야기를 꺼내지 않는다면 의미가 없어요. 역학은 학문입니다. 학문은 다짜고짜 미래를 예측하지 않아요. 저희는 미래를 ‘지정’해 주는 사람이 아니라 ‘상담’해 주는 사람입니다. 지금 당신이 어떤 위기에 처해 있다, 언제 잘 풀릴 것 같다 정도를 이야기해 줄 수 있을 뿐이죠. 그 정도가 되면 대게 사람들은 자기가 처한 상황을 풀어 놓기 시작합니다. 제 스스로 제 상황을 입 밖으로 꺼내 정리하다 보면 스스로 안정을 찾게 되는 이치가 있는 거죠.”

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